Getting to know Traveller 5 – Part II

Sir Rengwo bad-Jerzal gets in trouble

In an earlier post I tried a simple hand to hand melee between two characters. This time, I’ll try a melee fight between a competent fighter and a beast — a rather traditional situation when it gets to role playing games.

I’m presently reading The Queen of Zamba by Lyon Sprague de Camp, the first novel in his Krishna series. So, to flesh things out a bit, let’s say the short scenario I am about to play out happens on Planet Krishna.

The setup

Our Hero is Sir Rengwo bad-Jerzal (997ACB). He’s a highly educated, very intelligent noble of above average physical condition. His strength and dexterity are 9 each, and his endurance an average 7. Above all he’s very well trained with his rapier. His skill fighter-6 and his knowledge blades-6 reflect 12 years of experience with fencing weapons.

It’s a warm sunny day with few friendly clouds in Krishna’s beautiful emerald sky. Rengwo pensively strolls along some lightly wooded hills ahead of his squires, as he suddenly gets surprised and ambushed by a Yeki. Rengwo immediately draws his rapier, ready to defend himself since his jack, a lightly protective coat, won’t help him much.

Yekis are described as six legged minks the size of a tiger. They are fierce, dangerous pouncers, significantly larger and heavier then men — or krishnans for that matter.

So let’s try to define a Yeki in terms of Traveller 5 rules. I imagine a Yeki to be around 3 to 4 meters long, including the tail. That would be size 5 (large). It’s got typical strength for it’s size, and is a predator: 3D * size (the uppercase D is traditional Traveller shorthand for 1d6 — one six sided die). I roll a seven, so the final strength will be 45 … that’s a lot I think, but that’s just what the rules say. Let’s see how it works out. The Yeki fights with fangs and claws, doing 3D points of damage. It also has got a furry pelt, giving 2D-2 points of armor. I roll a 9, so the Yeki’s pelt provides armor=7. Because of it’s strength and lack of any defined skills, it’s melee number (MN) is 45. This melee number will become important in just a moment, bear with me.

To quickly recapitulate Rengwo’s stats, with his strength of 9, fighter-6 and blades-6 gives him a melee number (MN) of 9 + 6 + 6 = 21, his jack has armor=5, and his rapier does 2D of cutting damage.

The Fight

Now on to the fight. To attack in a close quarters hand-to-hand fight, one needs to subtract the defenders melee number (DMN) from the attackers melee number (AMN) and roll 2D under the resulting target number.

Round NumberYekiRengwo
1The Yeki attacks. It’s target number is AMN-DWM, so 45-21=24. The yeki needs to roll 2D under 24. Well, actually no roll is needed, since that’s an automatic success. I roll 3D for damage, and get a 12. Since 5 points of damage are absorbed by Rengwo’s armor, he suffers 7 points of damage.Rengwo suffers 7 points of damage and deducts them from his strength. He’s down to 2 points of strength, but still has got his full dexterity and endurance. He’s somewhat shaken but still up. Wisely he decides, that there’s just no point in trying to fence with this formidable foe, so he tries to climb a tree. He needs to roll his half dexterity: a 4 (rounded down from 9/2). He rolls a 5 and fails to climb out of reach at the first try.
2The yeki claws after Rengwo, does an automatic hit again, and causes 6 points of damage. Rengwo’s jack absorbes 5 points.Rengwo suffers another point of damage, and deducts it from his dexterity. He tries again to climb to safety, and rolls a lucky 3 this time. Let’s assume he’s out of reach for now.
3The yeki tries to get at Rengwo. It doesn’t even notice, how it gets hit by a crossbow bolt, for 9 points of damage. I treat the yeki as an NPC. 10 points of damage would take it out of action immediately, but anything less than that just get ignored.Alarmed by Rengwo’s shouting and the growls of the beast, one of his squires rushes to the rescue. He cocks a heavy crossbow and dares a shot at the yeki from 40 m distance. Assuming the squires dexterity at 7, and his skills fighter-4 and crossbow-3, the squires shooting number (SN) is 14. Forty meters of distance is range 2 in rules terms, so I need to roll 2D under SN 14 + 3 (thats size 5 of the yeki minus range 2), so 17. Again thats an automatic hit. I roll 3D for damage and get a 9. Considering the yekis protective pelt, that’s far from enough to take the yeki out of action.
4The yeki begins to climb up the tree, ripping and clawing at the trunk. It tries to get at Rengwo.Rengwo tries to climb higher yet, but now rolls a 5 on his half-dex check, and thus fails his climb. I decide that he tumbles down from the tree. Assuming that he’d impact on the ground with speed 2 (at least 10 kph) he would normally suffer 4D of damage (impact speed squared). But there’s a chance yet: to avoid falling damage altogether, a character is allowed to do a dex check with a number of dice corresponding to the falling height, and that’s 1D, since Rengwo’s falling height is within range 1. To roll 1D under Rengwo’s dexterity of 8 is once more an automatic success, so the fall will just stun Rengwo. All that remains to do, is roll 1D to determin the number of combat rounds Rengwo will be stunned. I roll a 6, so he will be out of commission for about six minutes.

The Aftermath

I assume that more of the knights men close in on the scene and do some more crossbowing at the yeki. So in order to focus on our heros fate, I decide to be done with the fight, and roll for some Behind the Screen Damage (BTSD). A roll on the BTSD table indicates only slight injury for the yeki, but since it has exhausted it’s endurance during the fight, I decide, that it will retreat, albeit with yet some fearsome growling.

Now, what happend to Rengwo? The rules say that damage suffered in combat is just a placeholder until after the fight. Now we’ll find out how bad things really got, by applying the Battle Damage rules.

The rolls for damage severity and diagnosis difficulty are modified by number of attacks after the first. I decide, that I’ll count the fall as another attack, so this modifier will be +2. For damage severity I roll a 3, +2 thats a staggering severity of 5D, and for diagnosis difficulty I roll a 2, adding +2 thats a formidable difficulty of 4D. So, what does this mean? Well, properly diagnosing Rengwa’s injury would be a formidable task, to be rolled with 4D under intelligence + medic skill. And to treat the injury would be a staggering task requiring a roll of 5D unter intelligence + medic skill.

Assuming one of the Rengwo’s retainers to be somewhat versed in first aid and of average intelligence I decide that the target number for those rolls would be a 9.

I fail the diagnosis roll with a 17 on 4D, the squire has no idea what’s wrong as he tends to the stunned and wounded Knight, and haphazardly patches him up. But there’s still hope: the Immediate Action Damage Control rule, allows a roll under “double medical” with 2D to lower the damage severity to “easy” (1D). Assuming a skill of medic-2 that would be a target number of 4. I roll 2D and get a lucky 3. What ever the squire did to help Rengwo, save him it did. Rengwo comes to and says “Thanks squire, it’s just a scratch, I’ll be fine”. He’ll recover within a days rest.

Lessons learned

Once again, Traveller 5 surprised me. This turned out to be a fun little solitaire adventure. I deliberately made this a borderline case with the opponent so much stronger than our hero. And I must admid, that I used rather high stats for Rengwo, to kind of get to a somewhat fair fight. Also the 3D damage for a crossbow might be a bit much. I just made it up, there is no crossbow in the Traveller 5 core rules. In the end however, this didn’t make much of a difference. After all it probably is ridiculous to try to melee with a six-legged tiger. Realistically, there’s just not much of a chance to succeed — and survive — at all.

It was interesting to note how quite a few rolls were automatic successes. The fight proper did take no more than 8 dice rolls, with quite a bit of action covered. Also, the BTSD rule and the Battle Damage rules help to focus on role playing an interesting story, and puts the focus on the characters. Every dice rolled seemed to make a difference in a sensical way. After beeing rendered out of action, it really does matter what any supporting characters choses to do. A well trained medic can be crucial to decide between quick recovery, severe injury with prolonged healing time or even death. The oracle of the dice guides the story as to how difficult diagonsis and treatment of an injury might be. Lot’s of prompts and opportunities for interesting role playing.

On the other hand it took quite some page flipping through the rules, to work the whole thing through. Something I would like to avoid at the table as much as possible. I feel just to recapitulate what was going on rules wise seems to be somewhat complicated, even at second glance. Traveller 5 uses some unusual mechanics, and I hope to develop some kind of intuitive feeling for when rolls are just not necessary. Be it because they would be automatic successes or simply wouldn’t matter much for a fun experience. After all Traveller 5 author Marc Miller advises his readers about the ROARN rule: Resolve Only As Really Necessary.

In Sprague de Camp‘s novell by the way, the yeki is caught and rendered out of action not by hand to hand combat, but by setting up a large net trap — by ingenuity rather than brute force. At the table, this kind of resolution would require planning and old school style negotiation in the first place, not some tedious dicing duell. And as in old-school games, in Traveller 5 one should try to avoid fights as much as possible, unless sound planning literally provides for automatic success. I like that!

I’d be happy to receive some comments by those experienced with Traveller 5 who might happen to read this post.

46.656 Psychedelic Landscapes

So here’s a table you might want to use in your next science fiction or plane hopping campaign.

I came up with this while starting to prep for a science fiction campaign I’m planning to run some time soon. It’ll use the Traveller5 rules set, but that’s just a side note.

So right now I try to read as much science fiction stuff as I manage, things like Dune of course, various stories by Poul Anderson, Jack Vance, parts of the Darkover Series by Marion Zimmer Bradley. I also binge the original Star Trek series for inspiration, and I marvel at pictures of imagined futuristic and psychedelic landscapes. Do an image search for “science fiction landscapes” or “psychedelic landscape” … see what I mean?

I adore those retro-futuristic, quite possibly substance induced visions of the future, conceived in our own 1960ies to 1980ies.

d66 The land … The sky … Over the horizon …
11 coagulated caramel greyish purple a spherical station
12 spined blood colored hills color of thick dark blood a majestic dragonlike flyer
13 blockish hills like colorful toffees a deeper blue the hazy view of a ringed planet
14 green rolling hills foggy anthrazite dust a distant tubular structure
15 lush tropical forrest a freakish green myriads of tiny insects
16 endless patterns of industrial structures a gradient of cobalt blue to sparkling cyan a moon that appears too close
21 endless waves of industrial waste the color of sulfur shuttles trafficking
22 flat with occasional polyhedral shapes monotonous light blue a disk shaped station
23 like the rendering in an 8 bit computer game sepia colored with feathery pink clouds some batlike flyers
24 a rough desert like colored inks bleeding into each other foreboding dark clouds
25 swampy with occasional cone shaped hills almost white the cube like silhuette of the high port
26 a sea of turquois doted with myriads of steep hilled islands a crisp blue with floating ice crystals egg shaped pods traveling silently along invisible lanes
31 an endless storm beaten ocean a cold blue mist a distant air ship
32 a sprawling metropolis hazy red large birdlike creatures, homing in on their nests for sun down
33 wavey hills of reflecting metal eternally black, an endless starfield streaks of toxic industrial smoke
34 oddly peaceful rural idyll overcast with dense clouds a massive globular structure
35 a maze of deep gorges and canjons purple with yellow clouds a perfect rainbow
36 hills like burned sienna and a meandering river of quicksilver a wierd multicolored haze a strip of green light
41 a lattice of multilayered longitudinal structures a perfect gradient of blues two disks of setting suns
42 a decaying primordial forrest soaked with moisture the waning crescent of a close moon
43 vast yellow steppe smelling of creosote a turmoil of reddish clouds and gases silhuettes of floating islands in the far distance
44 iridescent vastness of transparent foilage filled with floating seeds the bright shining of the galactic core
45 an endless plain of fine white sand purple and black a veil of rain in the distance
46 hills of purple grass dotted with hulking grazers a canopy of stars colorful reflections
51 rust colored steep mountains a foggy purple to dark blue gradient feathery floating particles that reflect a distant light
52 towering pillars piercing through the mist scatterd grey clouds and beams of sun light a hazy premonition of what might be tomorrow
53 dusty rubble and harsh craters a perfect gradient from dark blue to almost white some fog far in the distance
54 dunes of colorful sands like ground marble a dull grey multicolored clouds bathed in sunlight
55 a sea of white dunes a gradient of light blue to almost black the plume of a space ship, rocketing into the sky
56 seemingly organic bulging formations a dazzling bright yellow looming cubic masses of floating habitats
61 semi-liquid multicolored plains swirls of multicolored gases chromium reflections of a ship passing by at low altitude
62 vast terrasses of grey slate a low haze of blue the notion of deep space
63 floating islands of rock on a sea of lava a dull, monotonous light blue some pink reptilian flyers
64 a large coastal delta, with mangroves and occasional villages a gradient from orange to red the hazy silhuette of a close by artificial world
65 a semi-liquid oily surface a gradient from sulfuric yellow to cobalt blue towering stalagmites of the arcology
66 monumental ice capped mountains criss-crossed with red stripes the shining swirl of the galaxy

Just in case you don’t know what d66 stands for: this is a random table to be used with two six sided dice. Roll once for each collumn, and just roll two regular dice and read the first one as tens (a 5 becomes 50 for example) and the second die as ones (just read as is). You could use differently colored dice, so you can tell which one denotes the tens. I simply roll which ever two dice I can grab and read the one that lands more leftish of the other as tens.

Have fun spacing out!

Satans World

Eine GURPS-Kampagne basierend auf einem Roman von Poul Anderson


Weit draußen, 240 Lichtjahre von Sol entfernt, ist ein Rogue Planet detektiert worden, ein interstellarer Einzelgänger, der nur alle paar Jahrmillionen in die Nähe einer Sonne kommt, um dann für einige Jahrzehnte aus seiner ewigen Nacht aufzutauen. Jeder weiß, Rogues bergen absurde Mengen an Rohstoffen — Reichtum für Generationen. Kein Wunder also, dass Euer Geldgeber, der alte Nicholas Van Rijn, hoch erfreut ist, als ihr die Triebwerke eurer treuen Muddlehead zündet. Es ist ja auch nicht viel Zeit, denn Ihr seid nicht die einzigen im Rennen um “Satans Welt”.

Die Geschichte beginnt damit, dass die Charaktere sich in Lunograd treffen, der von einer riesigen Kuppel überdachten, in den Plato Krater eingebauten City auf unserem Erdtrabanten. Neben Amüsierviertel und schicken Hotels gibt es dort auch die anonyme Datenanalyse- und Beratungsfirma Serendipity Inc., wo die Charaktere hoffen mehr zu erfahren. Doch dann ist es mit den glücklichen Zufällen auch schon vorbei, denn da draußen braut sich mehr zusammen, als nur ein Rennen um Rohstoffe.

Als Orte der Handlung kommen neben futuristischen Mondhotels, klaustrophobischen Raumschiff-Interieurs, und den wundersamen Welten uralter Zivilisationen auch van Rijns Motoryacht, die irgendwo in der Sonne der südost-asiatischen Inselwelt vor Anker liegt, in Frage — und natürlich die höllische Oberfläche des lebensfeindlichen Rogue Planet.


Die Spielercharaktere sind kompetente, erfahrene Sci-Fi-Abenteurer. An Fertigkeiten ist alles gefragt, was in einer pulpigen Space Story gefragt sein könnte: Rocket Science und Raumschifffertigkeiten, Handgemenge und Laserkanonen, und natürlich ist Geheimnistuerei und Investigation ebenso gefragt. Neben normalen Menschen sind als Charakterspezies auch Wodeniten möglich: sanfte zentaurenartige Drachenwesen mit einem Faible für Philosophie und Spiritualität, oder Cynthianer: an irdische Katzen erinnernde Haudegen, die mit ihrem Greifschwanz so gut klettern wie Affen.


Als Spielsystem nutzt diese Kampagne GURPS 3. Edition, welches als Light-Version kostenlos erhältlich ist. Das System könnte simpler nicht sein: mit 3 Würfeln muss unter einen Zielwert gewürfelt werden. Hat ein Charakter zum Beispiel die Fertigkeit Astrogation-13 so müsste er mit 3W6 eine 13 oder weniger würfeln, um den Kurs von Luna nach Proxima centauri korrekt zu berechnen. Um eine verklemmte Automatiktür aufzubrechen, wäre vielleicht eine Stärkeprobe erforderlich: bei Stärke 11 müsste entsprechend auf 3W6 eine 11 oder weniger gewürfelt werden – easy as pie. Den Ruf kompliziert zu sein hat GURPS zu unrecht.

Obwohl ich auch dieses Spiel grundsätzlich mit vielen freien Handlungsoptionen einrichten würde, ist diese Kampagne eher ein Point Crawl. Sie geht eindeutig in Richtung geskriptetes Abenteuer. Daher wäre sie auch nicht als Open Table geeignet. Satans World ist was für 3 bis 4 Spieler, die Lust haben gegelmäßig über vielleicht 8 bis 10 Sessions an einer kontinuierlichen Kampagne teilzunehmen.

Appendix N

Poul Anderson tauchte mit seinen drei Fantasy-Romanen Three Hearts and Three Lions, The High Crusade und The Broken Sword übrigens an erster Stelle in Gary Gygax berühmtem Appendix N auf … wollte ich nur noch sagen … um die Verbindung zu D&D herzustellen 😉

Die Geheimnisse der Spinnwärts-Marken

Ein Open-Table/Sandbox-Kampagne mit Traveller5


Diese Kampagne beruht auf den Classic Traveller Abenteuern 2, 3 und 12, dem klassischen Abenteuerpfad durch die Spinnwärtsmarken. Die Spinnward Marches sind das ikonische Standardsetting für Traveller, rund 250 Parsec kernwärts von Terra entfernt.

Der alte Händler David Dakkokki hat den Spielercharakteren seinen bewährten Klasse A2 Far Trader Empress Nicholle zur Verfügung gestellt, um damit Handel entlang der Handelsroute Spinwards Main zu betreiben. Die Empress Nicholle ist lange abbezahlt, aber auch ganz schön in die Jahre gekommen. Der Sprungantrieb müsste eigentlich getauscht werden, und Dakkokki verlangt natürlich seinen fairen Anteil am Geschäft.

Aus dieser Startsituation heraus, kann sich die Kampagne frei entwickeln, und die Charaktere können unternehmen, wonach auch immer ihnen der Sinn stehen mag: durch Handel Geld und vielleicht sogar ein eigenes Raumschiff verdienen, sich bei einem der geheimen psionischen Institute ausbilden lassen, bislang unbekannte Welten entdecken, oder politische Karriere machen.

Im Laufe der Kampagne allerdings werden nach und nach Hinweise auf uralte Relikte in den endlosen Weiten des Weltalls auftauchen, und am Ende werden die Charaktere vielleicht sogar das Geheimnis lüften, wie die Menschheit zu einer multiplanetaren Spezies wurde.

Der Abenteuerpfad durch die Spinnward Marches

Diese Kampagne eigent sich gut für einen offenen episodischen Kampagnenstil ähnlich der alten Star Trek Serie, bei dem es mal um existenzielle Fragen gehen kann, mal um fantastische Entdeckungen, oder auch schlicht darum, seine Haut und seine Credits heil durch den Sprungraum zu bringen. Es kann klassische Abenteuerepisoden mit Überfällen durch Raumpiraten, aber auch Kriminalfälle oder Horrorszenarien geben. Schließlich plane ich auch, ein paar Abenteuer aus anderen Spielsystemen – an das Traveller Setting adaptiert – als Episoden unterzubringen; Abenteuer die ich schon immer mal spielen wollte, wie zum Beispiel Durch das Tor der Welten oder den Bund der schwarzen Kapuze.

Die Charaktere

können einfache Bürger des Imperiums sein, Wissenschaftler oder Adelige, die das Abenteuer lockt, Veteranen des imperialen Scout-Dienstes, der Interstellaren Marine, der Handelsmarine, sowie vielleicht auch ehemalige Kriminelle und sonstige Lebenskünstler. Die Charaktererschaffung erfolgt nach den Regeln von Traveller5. Damit ist eine detaillierte Charaktererschaffung beginnend mit der familiären Herkunft, der Schulbildung, der weiteren Berufsbildung oder vielleicht einem Studium möglich. Außerdem können die Charaktere militärische Karrieren absolvieren, oder schon als erfolgreiche Händler aus der Charaktererschaffung hervorgehen. Und ja, auch in Traveller5 können Charaktere während der Charaktererschaffung sterben. Ein Traveller5 Charakter könnte so aussehen:

Esther Ortega, 29 Jahre, UPP 5AB9A8
Herkunft: Regina (Zentralwelt des Regina Subsektors)

           Stärke 5
 Geschicklichkeit 10
         Ausdauer 11
      Intelligenz 9 
          Bildung 10
     Sozialstatus 8

Planetologie-4, Händler-3, Steward-3, Sophontologie-2, Sensoren-1

Esther hat nach der Handelsschule an der All-Regina University Planetologie und Sophontologie studiert, und mit einem Bachelor of Arts abgeschlossen. Anschließend arbeitete sie für 4 Jahre als Kontakterin bei der Spedition Miller Orbital Express. Als es Probleme mit einem Kunden gab, stieg sie mit einem Schiffsanteil als Entschädigung aus. Schließlich rief sie ohnehin das Abenteuer und die Neugier auf fremde Welten und Lebensformen.

Die Spielmechanik

Traveller5 beruht auf einer simplen 2W6 Mechanik. Um eine Probe zu schaffen, muss auf zwei Sechserwürfeln der Zielwert oder weniger gewürfelt werden. Will Esther z.B. über einen T-Träger ballancieren, um vom Dachstuhl aus einen guten Überblick über die Szenerie zu haben, muss ihr:e Spieler:in mit 2W6 eine 10 oder weniger würfeln – entsprechend Esthers Geschicklichkeitswert von 10.

Proben auf Fertigkeiten werden in der Regel mit einem passenden Attribut kombiniert. Hat sich Esther zum Beispiel vorgenommen, während eines Linienflugs einem mitreisenden Politiker ein Geheimnis zu entlocken, könnte eine Probe auf ihre Fertigkeit Steward-3 kombiniert mit ihrem Sozialstatus 8 die Situation klären. Da der Politiker ein abgebrühter Kerl ist, der mit allen Wasser gewaschen ist, wird das allerdings nicht leicht. Es muss mit 3W6 (erschwerte Probe) eine 11 oder weniger gewürfelt werden (Sozialstatus 8 + Steward-3 = Zielwert 11)

Ein ausführlicheres Beispiel zur Traveller5 Spielmechanik findet sich hier.